许多膜分离过程是基于不同的分离原理或机理,分离的物质可以从颗粒一直到分子。尽管存在这么大的差异,然而所有的膜过程都有一个共同点,那就是需要应用到膜。


膜分离过程是以膜为分离介质,在膜两侧存在某中推动力(如:压力差、浓度差、电位差等)时,原料液组分选择性的透过膜,以达到分离、提纯的目的。


液体膜分离过程主要是指微滤、超滤、纳滤和反渗透过程。这些压力推动膜分离过程可用于溶液的净化、提取、分离及浓缩。从微滤、超滤、纳滤和反渗透,被分离的分子或颗粒的尺寸越来越小,因此膜孔径必须越来越小,这也意味着摸的传质阻力增加,所以操作压力也是逐渐增大,以获得相似的通量。